La gastroscopia  es la endoscopia (del griego endon: dentro y  escopeo: mirar) que sirve para explorar  el interior del esófago, estómago y duodeno (ver esquema del Aparato digestivo). También se le llama esófago gastro duodenoscopia (abreviado EGD) y como se mira toda la parte superior del tubo digestivo a veces se denomina panendoscopia  (del griego  pan, todo). Algunas personas la llaman simplemente endoscopia, pero la colonoscopia o la rectoscopia por ejemplo  también son endoscopias , sólo que en este caso sirven para mirar el colon y el recto respectivamente.

EndoscopiaCon esta prueba por tanto se revisa el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado o duodeno. Las imágenes se transmiten a una pantalla de televisión con una gran calidad.

Para hacerla el médico usa un instrumento llamado gastroscopio, que es un tubo largo  y flexible que se introduce a través de la boca. Permite insuflar aire para separar las paredes del tubo digestivo y tiene una cámara  de televisión en su interior.

Qué es es un gastroscopio.El gastroscopio es el tipo de endoscopio que se usa para explorar la parte superior del tubo digestivo. Es un tubo largo y flexible que se controla con unos mandos desde el exterior del cuerpo del paciente. Transmite imágenes desde el interior del cuerpo a una pantalla donde el médico que hace la prueba puede ver el interior del cuerpo. Además permite pasar distintos instrumentos al interior del estómago (pinzas de biopsia, agujas, dilatadores, asas de polipectomía…)

El gastroscopio va insuflando aire para distender las paredes del tubo digestivo y poder verlo con todo detalle. Para esto tiene una luz muy potente y una cámara de televisión incorporadas que permiten ver el interior del cuerpo en una pantalla y diagnosticar distintas enfermedades. A lo largo de toda la longitud del gastroscopio hay una zona hueca, llamada canal de trabajo, a través del cual se pueden introducir distintos instrumentos (pinzas, sondas de coagulación láser, sondas de calor, agujas, grapas…)  al interior del tubo digestivo del  paciente. Por eso  la gastroscopia es una prueba que permite no solamente diagnosticar sino también coger muestras de tejido (biopsias) para analizar y tratar distintas lesiones.

 ¿Para qué sirve la gastroscopia? Se usa para diagnosticar problemas del esófago, estómago y duodeno y para tomar biopsias. También permite hacer tratamientos, como la extirpación de pólipos, coagular lesiones sangrantes o dilatar zonas estrechas que pueden aparecer después de una operación o en algunas enfermedades.

¿Cuándo se debe hacer una gastroscopia? La gastroscopia debe ser solicitada por un médico. Hay diversos motivos para hacerla:

1-Estudio de distintos síntomas

*Disfagia o dificultar para tragar

*Reflujo de larga evolución o que no mejora con tratamiento médico

*Dolor abdominal

*Vómitos

*Estudio de anemia ferropénica (por falta  de hierro) en varones adultos o mujeres tras la menopausia

*En algunos casos de falta de vitamina B12

*Confirmar el diagnóstico de enfermedad celiaca mediante biopsias duodenales

2-Seguimiento de enfermedades

*Control de esófago de  Barrett

*Control de la displasia o metaplasia gástricas

*Hacer un seguimiento de un hallazgo previo de pólipos

*Obtener muestras de tejido para biopsia

3-Tratamiento de lesiones

*Coagulación de úlceras u otras  lesiones sangrantes como varices

*Extracción de objetos impactados en el esófago

*Extirpación de pólipos

*Dilatación de estenosis – áreas estrechas-

*Colocación de prótesis

*Colocación de sondas para alimentación

¿Cómo se hace una gastroscopia? Antes de hacer una gastroscopia no hay que tomar laxantes pero se necesita un ayuno previo de al menos 8 horas para permitir que el estómago se vacíe.  La gastroscopia raramente se hace hoy día en los quirófanos, salvo situaciones especiales. Casi todos los hospitales y clínicas tienen áreas especialmente acondicionadas llamadas Unidades de Endoscopia donde se suelen hacer estos procedimientos.El día de la prueba al paciente se le suele poner una vía endovenosa, es decir un catéter fino y flexible en una vena de un brazo, a través de la cual se pasarán medicamentos sedantes y analgésicos a lo largo del procedimiento. A veces se usa también un sprazy para dormir la garganta que tiene lidocaína.Una vez que el paciente esté sedado se introduce a través de la boca el gastroscopio,  que es un tubo flexible con una cámara en su extremo. Se visualiza de manera progresiva el esófago, el estómago y el duodeno.

¿Sedación  o anestesia ? La gastroscopia se suele hacer con sedación endovenosa. Eso quiere decir que se usan medicamentos que, sin llegar a anestesiar al paciente, lo relajan lo suficiente (lo sedan) para que no note  las molestias producidas por la prueba. En algunos casos como por ejemplo en los niños, sí se requiere un anestesista.

Qué pasa después de la gastroscopia El paciente se suele quedar un tiempo (entre 15 y 60 minutos, dependiendo de la medicación utilizada) en la unidad de endoscopia para recuperarse de la sedación. Posteriormente se puede ir a su domicilio. Normalmente podrá hacer una dieta normal  y reanudar su medicación habitual  a no ser que se le aconseje lo contrario. Se le suele recomendar a los pacientes que no conduzcan durante el resto del día si se les ha puesto un sedante. Es práctica habitual entregar el informe de la prueba el mismo día que esta se hace. Es importante conservar una copia de dicho informe y llevarla a futuras consultas porque ayudará a su médico en la toma de decisiones.

¿Cada cuánto tiempo tengo que hacerme una gastroscopia? Cuándo hacerla depende de los síntomas que se tengan y de las enfermedades previas. No es una prueba que se aconseje como chequeo rutinario. Cuando hay molestias es un médico quien debe determinar si se debe hacer la prueba o necesita hacerse otras alternativas (ecografía abdominal, radiografías…). En algunas situaciones especiales como el esófago de Barrett sí  es necesario hacer revisiones periódicas, generalmente cada tres a cinco años según el resultado de la endoscopia previa.

¿Es peligrosa la gastroscopia?

Como cualquier exploración médica la gastroscopia tiene sus riesgos. Entre estos se incluyen la perforación  y el sangrado. Sin embargo en manos experimentadas estas complicaciones son raras. Además los posibles beneficios de la prueba, como la detección precoz de un cáncer , son mucho mayores que los riesgos.

¿Por qué tengo que firmar un consentimiento informado? En nuestro país la Ley obliga al médico a entregar al paciente previamente un consentimiento informado antes de realizarse pruebas o exploraciones médicas , incluyendo la  gastroscopia. En el consentimiento  se explican tanto los beneficios como los posibles riesgos asociados a la prueba.

¿Me puedo hacer un estudio con una cápsula en lugar de una gastroscopia? La cápsula endoscópica  es una técnica  que permite ver el interior del intestino delgado y del colon. Sin embargo no permite revisar el estómago ya que éste es muy amplio y la cápsula no puede dirigirse, por lo que muchas zonas no se ven. Aunque hay un modelo que permite ver el esófago prácticamente no se usa porque permite una visón limitada del mismo y no se pueden tomar biopsias.