Endoscopia es un vocablo  genérico que significa “mirar dentro” -del griego endon,dentro y escopeo, mirar-. Que los términos médicos son confusos para los pacientes -y a veces para los mismos médicos- es un hecho irrefutable. Pero la confusión aumenta cuando una misma prueba médica puede denominarse de varias maneras diferentes. Esto pasa con la endoscopia digestiva.

Endoscopio

Endoscopia es en líneas generales cualquier prueba médica en la que a través de un aparato llamado endoscopio se mira en el interior del cuerpo. Hay endoscopias en las que se miran los bronquios -broncoscopias- o las que hacen los especialistas en otorrinolanringología para ver la laringe y la garganta-laringoscopias- o los ginecólogos -histeroscopias- o los cirujanos -laparoscopias-… Pero la gente suele entender que endoscopias son las que sirven para ver el aparato digestivo.

Hay muchos tipos de endoscopia digestiva

  • Endoscopia digestiva alta, también llamada esófagogastro duodenoscopia o gastroscopia -de forma abreviada- y panendoscopia oral – pan significa todo en griego, porque se mira el esófago, el estómago y el duodeno-
  • Endoscopia digestiva baja, también llamada colonoscopia. Cuando se mira únicamente el recto se llama rectoscopia y cuando se mira el lado izquierdo del colon se denomina sigmoidoscopia. También se le puede llamar a la colonoscopia panfibrocolonoscopia porque se mira todo el colon. Si se entra a la parte final del intestino delgado -llamado íleon- la prueba se denomina ileoscopia.
  • Endoscopia de la vía biliar. Se llama CPRE que es el acrónimo de colangiopancreatografía retrógrada endoscópica. Aunque se hace a través de la boca como las gastroscopias sirve para ver y tratar enfermedades de las vías biliares y del páncreas.
  • Enteroscopia se llama así a las endoscopias que sirven para explorar el intestino delgado. Si solamente se ve la parte final se llama ileoscopia como ya se ha mencionado
  • Y luego tenemos las endoscopias que se hacen con una cápsula, generalmente para ver el intestino delgado o el colon.

¿Para qué sirve la endoscopia? La creencia habitual es que la endoscopia solamente es útil para ver el interior del cuerpo. Pero en realidad desde hace mucho tiempo además de mirar el médico endoscopista tiene la posibilidad de hacer muchas más cosas , desde tomar muestras de tejido hasta tratar numerosas enfermedades. Por tanto la endoscopia -sea gastroscopia o colonoscopia- no es únicamente una prueba diagnóstica sino que también es una técnica terapéutica, ya que permite tratar enfermedades

  • 1.Endoscopia diagnóstica

-Visión directa: el hecho de pasar una cámara al interior del tubo digestivo permite verlo de forma directa sus paredes. Además de tener una gran calidad las imágenes, en los monitores actuales son mayores de lo normal, están aumentadas varias veces con respecto a su tamaño normal lo que aumenta la capacidad diagnóstica. Hoy día se pueden ver el esófago, estómago y duodeno con la esófago gastro duodenosocpia, el intestino delgado con la cápsula endoscópica y el colon con la colonoscopia convencional y en algunos casos con la cápsula endoscópica. Además con la CPRE se puede ver la vía biliar y el conducto del páncreas.

-Técnicas de mejora de la imagen: hay distintas técnicas como el uso de las tinciones vitales o el NBI que permiten mejorar la calidad de la imagen y facilitar el diagnóstico de lesiones.

-La eco endoscopia o ultrasonido endoscópico es una técnica especial que combina un endoscopio con la ecografía. De esta forma un ecógrafo en miniatura situado en al punta de un endoscopio especialmente diseñado es introducido al interior del tubo digestivo y permite hacer ultrasonidos sin las interferencias habituales originadas por la grasa o la pared abdominal.

  • 2.Endoscopia terapéutica

La endoscopia digestiva se ha convertido cada vez más en una técnica terapéutica. Esto significa que se ha pasado de limitarse a ver lesiones a poder tratarlas. Para ello los endoscopios disponen del denominado canal de trabajo. El canal de trabajo permite pasar a través del endoscopio distintos instrumentos hacia el interior del tubo digestivo. Se pueden introducir pinzas de biopsia, agujas, asas para extirpar pólipos, sondas láser, grapas para suturar -clips-, balones para dilatar zonas estrechas, prótesis, etc

Algunas de las procedimientos terapéuticos que se pueden hacer en endoscopia son:

  • Mucosectomía: extirpación de zonas de la piel del tubo digestivo que estén dañadas. Por ejemplo para la extirpación de pólipos o para el tratamiento del esófago de Barrett
  • Extracción de cuerpos extraños del esófago o del estómago
  • -Polipectomía: extirpación de pólipos, tanto del estómago como del colon
  • Sutura con clips de úlceras o escaras
  • -Inyección de sustancias esclerosantes: para el tratamiento de lesiones sangrantes
  • Tratamiento con bandas de varices del esófago
  • -Tratamiento con láser de diferentes lesiones, como la ectasia vascular antral o las angiodisplasias
  • Dilatación con balones de zonas con estenosis, zonas estrechas que se producen por úlceras, por tumores o por cirugías previas
  • -Colocación de sondas para alimentación, como las sondas de gastrostomía o las sondas enterales
  • -Extracción de piedras del colédoco
  • -Ténicas endoscópicas para el tratamiento de la obesidad, como la colocación de balones o la técnica POSE
  • -Drenaje de colecciones líquidas o de abscesos

La endoscopia digestiva permite por lo tanto no solamente diagnosticar enfermedades de manera precisa y a veces antes de que den síntoma, ssino también tratar lesiones que antes requerían tratamientos quirúrgicos complejos. Es importante destacar que con el uso de la sedación ninguna de estas técnicas es molesta. Todas estas posibilidades han supuesto un avance enorme en el diagnóstico y el tratamiento de numerosas enfermedades del aparato digestivo.

Más información 

Sociedad Española de Endoscopia Digestiva

Fundación Española del Aparato Digestivo 

Hospital Parque